皇太子妃に内定

私は、両陛下の前で口頭試験を受けたようなものでした。父の職位、家の家紋の由来、家族の者の誕生日と年齢、祭祀の日まで尋ねられました。私は年とともに愚鈍(ぐどん)になったかもしれませんが、当時、私の聡明さに勝てる者はいなかったといいます。どんなにむずかしいことも、一度聞けば忘れませんでした。父が特別にかわいがったのも、頭がよかったからかもしれません。

私が質問によどみなく答えると、両陛下はひざをたたいて喜んでくださいました。そのためか、宮中では私を皇太子妃候補に内定したようでしたが、国の法律はそう簡単にはいきません。形式上は3名選ばなければならないのです。

議政大臣をされた閔泳奎(ミン・ヨンギュ)氏の令嬢と沈(シム)家の令嬢と私の3名が、第1回の選考で候補者に選ばれました。私はすでに皇太子妃に望まれていましたが、他の2名も宮廷の礼式に従い、第2回第3回の儀式に進むのです。

第2回は再び3人で選考を受け、最終的な決定を受けて婚約指輪を受け取ることになります。指輪を受け取ると、他の2名の候補者が別宮までお供して、第3回の選考を受けます。これですべてが終了します。選ばれなかった2名にも、結婚できるぐらいの礼物と宝物が贈られます。

第3回に進んだ娘は、別宮で3ヵ月、宮中の礼法を習ったあと、日取りを選んで嘉礼をとり行います。第1回の皇太子妃選びに集まった150名の候補者を数回に分けて選考し、最後に3名を選び出すまでに夜はふけて0時に近づいていました。

お喜びのごようすの両陛下にごあいさつ申しあげ、宮殿の下で待機していた輿(こし)に乗り込みました。灯籠(とうろう)を持った女官たちが輿(こし)の両側に8列並んで先頭に立ちました。みな赤いずきんをかぶり、青いチマをはいていました。後ろには、両陛下からいただいた品々と賞品のお膳が続いていました。衣服や布地がほとんどで、お膳の上の飲食物は宮中でしか見られないものばかりでした。

知らせを受けた家の者がスピョ橋まで迎えに来ており、村中が騒いでいました。輿(こし)からおりると、もう鶏が時を告げていました。仰々しい儀式のために辛い1日を過ごしたものです。母と家族たちの喜ぶ姿が見えましたが、私は嬉しさより重荷を負わされたような重圧感に押しつぶされそうでした。【写真:スピョ橋】

皇太子妃に選ばれたことは間違いないと思いましたが、これからやるべきことが山のようにありました。万人の母、一国の母となるのです。知恵や才気が人より卓越していなければなりません。徳望と婦徳も優れていなければならないのです。

私にそんな能力があるかどうかが問題です。きのうまでは誰にも負けたことがなく、期待を裏切ったこともありませんでした。勉強も家事も、記憶力やいたずらも人に負けたことはありません。

度が過ぎたほどで、ならず者呼ばわりされたこともありました。他の人がやることの二倍やらないと気がすまなかったのです。こういう性格を父がほめるので、私の気性はますます激しくなりました。

私が皇太子妃候補に内定したことを知らせると、父から手紙が届きました。

……他の娘より私の娘が優れていて首席になったことは喜ばしいが、国母になる苦労が目に見えるようで胸が痛む。私は何度も国母につかえ、宮中の生活を数十年してきたから、宮中の生活を知りつくしている。カバンが皇太子妃に望まれているというので、とても心配だ……家門にとっては光栄で親戚も喜ぶだろうが、その子にとっては一生苦労が付きまとうだろうから、嬉しくもありにがにがしくもある……

父は、明成(ミョンソン)皇后をはじめ、順命(スンミョン)[1]妃や皇后につかえたこともあり、宮中生活を熟知していました。衣食住に困ることはありませんが、人力ではどうにもできない心配事が山のようにあるのです。凶作や長雨が続くだけで国母の罪になります。

努力して解決できるものばかりではありません。みなうらやんでやまない国母とはいえ、玉のようにだいじに育てた娘をそんな苦労の多い道に入れるのは、いばらの道をたどらせることでしかなかったからです。

[1] 順命

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